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Estas son las 5 sustancias más adictivas del mundo

Hay muchos tipos de drogas, desde la cafeína hasta la cocaína, pero no todas son igual de adictivas o dañinas. Un grupo de científicos de la Royal College de Psychiatrists han elaborado un ranking revelado cuáles son las 5 sustancias más adictivas del mundo.

La cafeína no solo es una droga, es la droga psicoactiva más consumida del mundo. No obstante, no se posiciona como un riesgo para la salud mundial. De hecho, tomarse una taza de café al día es incluso recomendable, en base a estudios publicados recientemente.

Sabemos que no todas las drogas son igual de adictivas y dañinas, pero ¿exactamente cuáles son más peligrosas?

Eso es precisamente lo que quieren dejar claro desde la Royal College of Psychiatrists en Reino Unido, asegurando así una sociedad mejor informada. Para ello, científicos de distintos ámbitos – desde psiquiatras hasta químicos y farmacólogos – elaboraron un ranking con las drogas más peligrosas del mundo.

Posicionaron las distintas drogas en la lista en base a tres factores: cuánto daño físico causan; cómo de adictivas son; y cuando dañan a la sociedad en su totalidad.

Al valorar el factor adicción, tomaron en cuenta tres tipos de efectos: el placer que causa al consumirlo; el grado de ansia que sienten los consumidores cuando no toman la droga, siendo la dependencia psicológica; y los efectos físicos generados cuando dejan de tomarla, siendo la dependencia física. Puntuaron cada categoría del 1 al 3, con 3 siendo máximo placer o dependencia.

Estas son las 5 sustancias más adictivas del mundo, en base al estudio:

  1. Heroína: La heroína fue calificada con un 3 tanto en placer, como en dependencia psicológica y física, siendo la sustancia más adictiva del mundo con una nota media de 3 sobre 3 cuando se trata de adicción.
  2. Cocaína: La cocaína sacó nota de 2,4 al valorar su adicción, convirtiéndola en la segunda droga más adictiva. Según la investigación, es algo menos adictiva psicológicamente que la heroína y la mitad de adictiva físicamente.
  3. Nicotina: Otra de las drogas más consumidas del mundo, la nicotina, cayó en el tercer puesto del ranking con un 2,2/3. Es mucho menos adictivo físicamente que la cocaína y menos placentero.
  4. Barbitúricos: Los barbitúricos son drogas que en su día se recetaban para la ansiedad. Sacaron un 2/3 en categoría adicción, siendo menos placenteras y adictivas que las anteriores.
  5. Alcohol: Otra droga muy extendida y muy adictiva es el alcohol, ocupando el quinto puesto con un 1,9. Sacó la misma nota que el tabaco en cuanto a placer y los científicos consideran que la dependencia física es similar.

Christiane Drummond

El Ojo Es Capaz De Ver Imágenes Fantasma De Cosas Que Nunca Ha Visto

La técnica de la imagen fantasma se ha convertido en uno de los avances de la óptica más extraordinarios de los últimos años. Permite producir imágenes de alta resolución mediante cámaras de un solo píxel y luz que no interactúa con el objeto en cuestión.

La técnica se basa en algoritmos inteligentes que procesan los datos, en apariencia aleatorios, que un solo píxel es capaz de reunir. Así que resulta fácil suponer que la técnica tiene poca relevancia para la percepción humana, ya que el sistema visual humano no debería ser capaz de procesar este tipo de datos.

Pero la realidad no es así. El investigador de la Universidad Heriot-Watt en Edimburgo (Escocia) Alessandro Boccolini y un par de compañeros acaban de demostrar que los humanos sí pueden ver imágenes fantasmas. Gracias a este hallazgo, el equipo detalla cómo usar esta técnica para analizar y aprovechar el sistema visual humano de formas completamente nuevas.

La técnica de los militares para quedarse dormido en 2 minutos

Existen dos tipos de personas: los que pueden dormir rápido y los que dan vueltas intentando conciliar el sueño. No obstante, aseguran que esta técnica militar puede ayudar a cualquiera a quedarse dormido en 2 minutos. Te explicamos cómo funciona.

Para algunos cómo dormir rápido no es una interrogante que tengan que resolver, basta con poner la cabeza en la almohada para empezar a soñar. No obstante, aquellos que sufren de insomnio saben el sinvivir que es dar vueltas en la cama intentando conciliar el sueño.

Afortunadamente, no todo está perdido para este último grupo de personas: existe una técnica de los militares para quedarse dormido en 2 minutos que funciona para un 96% de las personas tras 6 semanas de práctica

Concretamente, se trata del truco que emplean los soldados del ejercito estadounidense para dormirse rápido cuando se encuentran en una situación más estresante o diferente – como por ejemplo en el campo de batalla. La importancia de descansar bien en su profesión es indiscutible, pero también complicado dadas las circunstancias; de ahí la necesidad de desarrollar este método para conciliar el sueño.

El truco rescatado por Joe.co.uk del libro ‘Relax and Win: Championship Performance‘ consiste en los siguientes 4 pasos:

  1. Relaja los músculos de la cara, desde la lengua y la mandíbula hasta los músculos alrededor de los ojos.
  2. Deja caer los hombros todo lo que puedas; después haz lo mismo con la parte superior del brazo, seguido de la inferior – primero un lado del cuerpo y luego el otro.
  3. Exhala mientras relajas el pecho, seguido por las piernas desde los muslos hasta los pies.
  4. Deja la mente en blanco durante 10 segundos, y después visualiza una de estas tres imágenes: estás tumbado en una canoa en un lago en calma con nada alrededor excepto un cielo despejado azul; estás tumbado sobre una hamaca negra de terciopelo en una habitación completamente a oscuras; repites la frase “no pienses, no pienses, no pienses” una y otra vez durante alrededor de 10 segundos.

La clave de la técnica militar para dormirse rápido está en que ayuda a relajar la mente. Difícilmente podremos conciliar el sueño si no conseguimos silenciar los pensamientos que habitan en nuestra cabeza durante todo el día.

Si este truco no te funciona intenta dar con la clave para despejar tu mente, ya sea tomándote un te de camomila, cambiando el móvil por un libro, escuchando música o sonidos relajantes o bien meditando media hora antes de meterte a la cama.

Escrito por Christiane Drummond

La contaminación aumenta los riesgos de demencia

La contaminación ambiental no sólo mata, sino que también aumenta los riesgos de contraer algún tipo de demencia, especialmente la enfermedad de Alzheimer. Un amplio estudio epidemiológico confirma que la calidad del aire forma parte de la génesis de enfermedades neurodegenerativas, junto a otros factores como el tabaco o el sedentarismo.

Un estudio desarrollado por la Universidad Saint Georges y el Kings Collège, ambos de Londres, ha encontrado evidencias de una asociación positiva entre los niveles de contaminación del aire en diferentes zonas residenciales de Londres y los diagnósticos de demencia.

La investigación, publicada en el British Medical Journal (BMJ), abarcó el estudio de 130.978 londinenses de entre 50 y 79 años de edad que no presentaban signos de alteración mental cuando se inició el seguimiento en 2005. Vivían en diferentes barrios del Gran Londres y su evolución fue observada hasta 2013.

El lugar de residencia de los investigados es cercano a las industrias y a las principales autopistas. A través de diferentes modelos informáticos, los investigadores pudieron calcular con una precisión de hasta 20 metros la exposición anual a las partículas finas (PM2,5), al dióxido de nitrógeno (NO2) y al ozono (O3) que padecían estos residentes, de los cuales se conocía también su edad, sexo, origen étnico, índice de masa corporal y hábitos tabaquistas. Y a través de los distritos postales de residencia, también su lugar de residencia.

Después de ocho años de seguimiento, el 1,7% del total de personas de la muestra (2.181) fueron diagnosticadas con algún tipo de demencia: el 39% de ellas con la enfermedad de Alzheimer y el 29% con una demencia derivada de un accidente cardiovascular.

La investigación permitió establecer asimismo que las personas sometidas a un entorno con una media anual superior a los 41,5 microgramos por m3 (µg/m3) de dióxido de nitrógeno, muestran un 40% más de riesgos adicionales de contraer una demencia, frente a los residentes que viven en un entorno en el que ese nivel de contaminación es menor, de 31,9 µg/m3. La misma relación se estableció para las partículas finas, pero ninguna en relación con el ozono.

Estas manifestaciones de la demencia no están relacionadas con otros posibles factores, como el tabaquismo o la diabetes, si bien cuando se intentan relacionar los datos de contaminación con diversos tipos de demencia, la única que surge con claridad es la enfermedad de Alzheimer.

Este estudio epidemiológico confirma que la calidad del aire forma parte de las génesis de enfermedades neurodegenerativas, junto a otros factores como el tabaco o el sedentarismo.

Influencia confirmada

Hasta ahora se sabía que la contaminación del aire es un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca, el accidente cerebrovascular y las enfermedades respiratorias, pero su papel potencial en enfermedades neurodegenerativas, como la demencia, no estaba tan claro.

Los autores destacan que, al ser un estudio observacional, no puede establecerse que la causa de la demencia sea la contaminación, al mismo tiempo que los resultados pueden ser aplicables sólo a Londres. Los investigadores tampoco pudieron recoger exposiciones a más largo plazo, que pueden ser relevantes ya que la enfermedad de Alzheimer puede tardar muchos años en desarrollarse.

Muchos factores pueden estar involucrados en el desarrollo de la demencia, añaden los investigadores, ya que la causa exacta aún se desconoce. Si bien existen varias vías plausibles para que los contaminantes del aire lleguen al cerebro, la forma en que podrían contribuir a la neurodegeneración no está clara.

Iain Carey, uno de los investigadores, explica en un comunicado que «si bien estos hallazgos deben ser tratados con precaución, replican los resultados de otros estudios internacionales recientes que han sugerido un vínculo entre la exposición a la contaminación del aire y la demencia. Ahora se necesita más investigación para determinar si limitar la exposición a la contaminación puede retrasar la progresión de la demencia.”

La OMS ya ha advertido de que  contaminación ambiental ha alcanzado proporciones alarmantes: 9 de cada 10 personas respiran aire tóxico y 7 millones mueren cada año en el mundo por la polución ambiental y doméstica. Ahora sabemos que no sólo mata, sino que la contaminación también aumenta el riesgo de padecer algún tipo de demencia, especialmente Alzheimer.

Vía: Tendencias 21

¿Qué es el entrenamiento autógeno y cómo puede ayudarte a ser más feliz?

Te explicamos qué es y en qué consiste el entrenamiento autógeno, un método cuyo origen se remonta a los años veinte y que está especialmente orientado a aliviar diversos trastornos psicosomáticos inducidos por el estrés y la ansiedad. Existen numerosos métodos y técnicas para hacer frente al estrés, a la ansiedad y a otros trastornos nerviosos. Muchos de ellos proceden de disciplinas milenarias como el Yoga en la India o la meditación Zen en Japón, que parten del Satipatthana budista y tienen valiosos efectos avalados por la neurociencia para paliar la ansiedad e inducir un estado de relajación. Incluso, pueden ayudarte a mejorar la plasticidad cerebral, descansar mejor y estabilizar tu equilibrio emocional.

Dormir y concentrarse, claves del funcionamiento del cerebro

Según el dicho popular “la práctica hace al maestro”. Esto, respecto a las neuronas, significa que cuanto más utilizamos nuestra mente más fortalecemos los neurocircuitos. Al menos esta ha sido la teoría imperante hasta el presente, pero hoy sabemos que la capacidad del cerebro para aprender no sigue estas mismas lógicas. Para un buen rendimiento cognitivo es todavía más importante lacapacidad de olvidar.

Los científicos lo conocen como “poda sináptica” y para entender cómo funciona debemos imaginar el cerebro humano como un jardín. En lugar de flores, frutas y verduras, germinan las conexiones entre las neuronas. Por otro lado, las células gliales son como los jardineros que entran en acción para acelerar las señales entre ciertas neuronas y para eliminar los resíduos

Así es el marcapasos del futuro capaz de generar su propia batería

Descubrimientos como los desarrollados por la científica turca de materiales Canan Dagdeviren podrían revolucionar para siempre la carga de dispositivos electrónicos empleando la energía generada por órganos como el corazón.

La medicina asiste en la actualidad uno de sus períodos dorados gracias a la innovación y el desarrollo tecnológico, propiciado por toda clase de avances apoyados en la biometría, el Big Data, la Inteligencia Artificial o la nanocirugía, entre muchas otras disciplinas. Incluso, en un futuro muy próximo podríamos contar con gadgets adheridos a nuestros órganos y capaces de generar energía para cargar dispositivos electrónicos como los marcapasos.
En fase de pruebas, el marcapasos diseñado por la prestigiosa investigadora turca Canan Dagdeviren es un excelente ejemplo de cómo emplear el el cuerpo humano como fuente de energía gracias a elementos portátiles e implantables en diferentes lugares del organismo. Mientras que los aparatos convencionales se sustituyen cada 6 o 7 años y presentan una cirugía más complicada, el invento desarrollado por esta científica del MIT puede ser adherido al corazón, pulmón y diafragma, constituyendo una valiosa fuente de alimentación energética para el marcapasos.

La clave reside en los componentes piezoeléctricos capaces de transformar la energía mecánica en energía eléctrica, que se activan cada vez que el corazón late, evitando las molestias de la capacidad limitada de las baterías y aprovechando la valiosa energía generada por el propio cuerpo que alberga el dispositivo. La investigación de Dagdeviren, que recibió el premio 35 innovadores menores de 35, ha desarrollado el dispositivo biomédico PZT MEH, consistente en una pequeña lámina suave, flexible y liviana capaz de adherirse al órgano sin impedirle realizar su movimiento natural.

Los elementos que componen este avanzado descubrimiento son un sustrato de material biocompatible que se caracteriza por la suavidad y flexibilidad, un componente piezoeléctrico extremadamente fino de circonato-titanato de plomoimpreso sobre el sustrato y el cual genera energía eléctrica al deformarse, un rectificador para modificar la corriente eléctrica y permitir que pueda ser almacenada, y una microbatería. A través de cinta conductiva anisotrópica -una clase de cable ligero y fino- se lleva a cabo la conexión entre el PZT y la batería.

La energía se genera de la siguiente forma: cuando la musculatura del corazón se contrae de forma rítmica -cerca de 40 millones de veces al año-, el componente piezoeléctrico impreso en el sustrato del gadget se curva, se relaja y genera electricidad, que puede ser usada o almacenada en la microbatería presente en la pieza.

Electricidad a partir del calor o el movimiento del cuerpo

Por el momento, las pruebas realizadas en animales como ovejas, cerdos y vacas se han saldado con éxito, y ya se realizan experimentos para que los seres humanos puedan beneficiarse de este disruptivo invento médico que en el futuro, podrá aplicarse a cualquier parte del organismo donde haya movimiento: desde los órganos a las extremidades, tal y como subrayaban Dagdeviren y su equipo en la Revisión Anual de Ingeniería Biomédica del pasado 2017. Cabe recordar que el fuelle respiratorio puede generar 0,83 vatios de potencia, el calor humano del cuerpo hasta 4.8 vatios, y los movimientos de los brazos, hasta 60 vatios.

En el futuro podríamos asistir a toda una oleada de estos dispositivos, como aquellos que se servirán de materiales termoeléctricos para convertir el calor corporal en electricidad: el calor de un cuerpo humano puede generar suficiente electricidad para alimentar monitores de salud inalámbricos, implantes cocleares y estimuladores cerebrales profundos para tratar trastornos como la enfermedad de Parkinson. El equipo de Dagdeviren estima que en diez años estos marcapasos podrían estar en el mercado.

Escrito por Andrea Núñez-Torrón Stock

Conexionismo, un modelo de funcionamiento neuronal

Entender el funcionamiento del cerebro es uno de los mayores retos a los que se enfrenta la psicología. De ahí la existencia de los diversos enfoques y perspectivas. De hecho, tras la aparición de la psicología cognitiva y la máquina de Turing hubo una revolución en este campo. A partir de este momento se empezó a contemplar el cerebro como un procesador de información.

La primera teoría que se creó para explicar el funcionamiento del cerebro fue la metáfora computacional, pero pronto empezó a tener fallos. Teniendo en cuenta esta situación, los psicólogos cognitivos, con la intención de buscar nuevas explicaciones, crearon una teoría conocida como conexionismo.

7 alternativas al café para tener energía que son mucho más sanas

En este artículo te mostramos 7 alternativas al café para tener energía (mucho más sanas). Y es que, aunque esta bebida sea una de las más populares del mundo, si sufres estrés o tienes problemas para dormir, deberías echar un vistazo a estos productos que te proponemos.
A pesar de que tomar café tiene muchos beneficios para la salud, es cierto que no es del todo sano.
Y es que, aunque nos aporta esa dosis extra de cafeína que necesitamos, no es recomendable tomarlo si queremos descansar tras un día duro de trabajo.

Trucos para calmar tu mente y dormir mejor, según la ciencia

Si no eres capaz de desconectar de tus pensamientos a la hora de meterte en cama, presta atención a los siguientes trucos y recomendaciones para calmar la mente y relajarte antes de dormir, mejorando la calidad de tu sueño.

Dormir poco y mal tiene nefastas consecuencias para tu salud, tanto física como mental. Por ello, es fundamental cuidar tu higiene del sueño, saber qué debes comer  -y beber- antes de dormir, tener una rutina estable de descanso, reposar las suficientes horas diarias y adoptar una postura corporal que te brinde la mayor cantidad de beneficios.

Pero, ¿te ha sucedido alguna vez que tus pensamientos no te permiten descansaro que tu mente es incapaz de desconectar, experimentando problemas como la ansiedad o el estrés y llegando a padecer insomnio durante semanas, meses o una larga temporada? Queremos echarte un cable para que seas capaz de relajarte y dormir mejor. 

Desde la National Sleep Foundation de Estados Unidos recomiendan que los adultos con edades comprendidas entre los 18 y 65 años duerman entre siete y nueve horas para descansar y mantenerse sanos. Aunque por una parte los trastornos de ansiedad pueden motivar la falta de sueño, desde Harvard Health apuntan a que la falta de sueño también puede jugar un papel en el desarrollo de un trastorno de ansiedad. Es decir, debes esforzarte por generar una atmósfera relajante y calmar la mente antes de acostarte si quieres preservar tu bienestar general.

Dejando del lado el truco más viejo del mundo, consistente en contar ovejas, rescatamos siete claves avaladas por la ciencia para conciliar mejor el sueño. 

7 cosas que puedes hacer para relajarte y dormir mejor, según la ciencia

Fuente | Bustle